top of page

Lotti van der Gaag
sculptures and paintings
30.3.2023 - 20.5.2023


The sculptures in this exhibition date from the period 1949 -1957, when Lotti van der Gaag worked alongside other CoBrA artists.  The paintings featured are from a later period: 1989-1995.

 LOTTI VAN DER GAAG, 1923-1999


Born in 1923, Lotti van der Gaag attended the Hague Free Academy in the Netherlands, before trying her luck in Paris in 1950 and taking up lessons with Osssip Zadkine. It was under his influence that her small clay figures evolved and became more original as she started to create openings in her work, leaving behind the more compact style that characterized her early work. Van der Gaag was interested in the raw expression of emotion, not aesthetics. She worked spontaneously, without a preconceived idea, tapping into her subconscious, something that associates her with the experimental Art Informel movement. Her sculptures have a rough texture and her subject matter largely consists of primitivist, imaginary hybrid creatures that have (exaggerated) human characteristics such as bulging eyes, as well as animal features.


In Paris, Lotti van der Gaag shared an atelier with other, now world famous, Dutch artists that belonged to the CoBrA group, such as Karel Appel and Corneille. While Van der Gaag felt part of that group, she didn’t participate in CoBrA exhibitions at the time and she was never officially accepted in their fold, perhaps because, much to her chagrin, being a woman meant that she was not taken seriously by the male Cobra artists. Be that as it may, it is obvious that Van der Gaag’s pioneering work is closely related to that of the CoBrA artists, and as such her work has been presented in exhibitions in various Dutch museums, such as the Cobra Museum of Modern Art in Amstelveen.


Lotti van der Gaag soon embarked on a promising career. In the 1950s and 1960s she enjoyed great success. She participated in many group exhibitions (e.g. alongside Picasso and Giacometti in the Salon de Mai in 1954) and had several solo-exhibitions in both Paris and the Netherlands, such as in the Stedelijk Museum in Amsterdam in 1962. 

Meanwhile her work evolved and from the mid 50s onwards, her sculptures became increasingly complex and abstract while her subject matter started to include elements from the vegetal world, devoid of the human elements that had been part of her earlier work. 


Although Lotti van der Gaag is best known for her sculptures, she was also a painter. By 1970 it had become increasingly difficult for her to have her sculptures cast in bronze and she focused from thereon on painting and drawing. Recently this work has gained some recognition and in 2022-2023 she had a solo exhibition in the Stedelijk Museum Schiedam with her paintings and drawings.


Lotti van der Gaag’s work is included in major (permanent) collections, such as the Stedelijk Museum in Amsterdam (currently on view: Vliegvogel, 1950, 60x30x20 cm), the Kröller- Müller in Otterloo, the Museum Boijmans Van Beuningen in Rotterdam, the Cobra Museum of Modern Art in Amstelveen and the Stedelijk Museum Schiedam.  One of her most important sculptures in public outdoor spaces is ‘Denker’ in Utrecht.


Lotti van der Gaag passed away in 1999.

Γεννημένη το 1923, η Lotti van der Gaag παρακολούθησε την Ελεύθερη Ακαδημία της Χάγης στην Ολλανδία, πριν φύγει και ζήσει στο Παρίσι το 1950 και παρακολουθήσει μαθήματα με τον Ossip Zadkine. Υπό την επιρροή του οι μικρές πήλινες φιγούρες της εξελίχθηκαν και έγιναν πιο πρωτότυπες καθώς άρχισε να δημιουργεί τρύπες και αλλάζει η δουλειά της, αφήνοντας πίσω της το πιο συμπαγές στυλ που χαρακτήριζε την πρώιμη δουλειά της. Η Lotti van der Gaag ενδιαφερόταν για την καθαρή έκφραση του συναισθήματος, και όχι τόσο στην αισθητική. Δούλευε αυθόρμητα, χωρίς μια προκατασκευασμένη ιδέα, αλλά με το υποσυνείδητό της, κάτι που τη συνδέει με το πειραματικό κίνημα Art Informel. Τα γλυπτά της έχουν μια τραχιά υφή και το κύριο θέμα της αποτελείται σε μεγάλο βαθμό από πρωτόγονα, φανταστικά υβριδικά πλάσματα που έχουν σε υπερβολική μορφή, ανθρώπινα χαρακτηριστικά όπως διογκωμένα μάτια, καθώς και  χαρακτηριστικά ζώων.


Στο Παρίσι, η Lotti van der Gaag μοιράστηκε ένα ατελιέ με άλλους, παγκοσμίως γνωστούς πλέον, Ολλανδούς καλλιτέχνες που ανήκαν στην ομάδα CoBrA, όπως ο Karel Appel και ο Corneille. Ενώ η Lotti van der Gaag ένιωθε μέρος αυτής της ομάδας, δεν συμμετείχε σε εκθέσεις της CoBrA εκείνη την εποχή και δεν έγινε ποτέ επίσημα αποδεκτή από αυτούς, ίσως επειδή, το ότι ήταν γυναίκα σήμαινε ότι δεν την έπαιρναν στα σοβαρά οι άντρες καλλιτέχνες της ομάδας CoBrA. Παρόλα αυτά, είναι προφανές ότι το πρωτοποριακό έργο της Lotti van der Gaag συνδέεται στενά με αυτό των καλλιτεχνών της CoBrA και το έργο της έχει παρουσιαστεί σε εκθέσεις σε διάφορα Ολλανδικά μουσεία, όπως το Cobra Museum of Modern Art στο Amstelveen.


Η Lotti van der Gaag σύντομα ξεκίνησε μια πολλά υποσχόμενη καριέρα. Τις δεκαετίες του ‘50 και του ‘60 γνώρισε μεγάλη επιτυχία. Συμμετείχε σε πολλές ομαδικές εκθέσεις (όπως, μαζί με τον Picasso και τον Giacometti στο Salon de Mai το 1954) και είχε αρκετές ατομικές εκθέσεις τόσο στο Παρίσι όσο και στην Ολλανδία, όπως στο Μουσείο Stedelijk στο Άμστερνταμ το 1962. Εν τω μεταξύ, η δουλειά της εξελίχθηκε και από τα μέσα της δεκαετίας του '50 και μετά, τα γλυπτά της έγιναν όλο και πιο περίπλοκα και αφηρημένα, ενώ το κύριο θέμα της άρχισε να περιλαμβάνει στοιχεία από τον φυτικό κόσμο, χωρίς τόσα ανθρώπινα στοιχεία που ήταν μέρος της προηγούμενης δουλειάς της.


Αν και η Lotti van der Gaag είναι περισσότερο γνωστή για τα γλυπτά της, ζωγράφιζε κιόλας. Από  το 1970 ήταν όλο και πιο δύσκολο για εκείνη να χυτεύει τα γλυπτά της σε μπρούτζο και έτσι  επικεντρώθηκε στη ζωγραφική και στο σχέδιο. Αυτή η  δουλειά της κέρδισε κάποια αναγνώριση και έτσι το 2022-2023 είχε μια ατομική έκθεση στο Stedelijk Museum Schiedam με τους πίνακες και τα σχέδιά της.


Το έργο της Lotti van der Gaag συμπεριλαμβάνεται σε μεγάλες (μόνιμες) συλλογές, όπως το Μουσείο Stedelijk στο Άμστερνταμ (αυτή τη στιγμή παρουσιάζεται το έργο: Vliegvogel, 1950, 60x30x20 cm), το Kröller-Müller στο Otterloo, το Μουσείο Boijmans Van Beuningen στο Ρότερνταμ, Μουσείο Μοντέρνας Τέχνης Cobra στο Amstelveen και το Μουσείο Stedelijk στο Schiedam. Ένα από τα πιο σημαντικά γλυπτά της σε δημόσιους υπαίθριους χώρους είναι το «Denker» στην Ουτρέχτη.


Η Lotti van der Gaag πέθανε το 1999.

Greek Lotti van der Gaag
bottom of page