top of page


Ma Desheng was born in 1952 in Beijing.  Denied the opportunity to go to art school because he was disabled by childhood polio, Ma Desheng became an autodidact. During the day he worked as a draftsman in a factory and at night he made wood engravings with little hope of ever being able to share his work with the public. But when Mao’s death in 1976 ended the Cultural Revolution a seemingly more liberal climate filled the young artist with new aspirations. In fact, Ma Desheng went on to play a pivotal role in propelling Chinese art into the realm of free expression.


In 1979 he became the co-founder of the XingXing  (the Stars), a group of 28 members that paved the way for the development of contemporary art in China. Juxtaposed against the sun that served as an emblem of unification under Mao, the Stars celebrated individuality and diversity. Ma Desheng reflects: “Each artist is a small star. Even great artists remain small stars in the cosmic firmament. We chose the name Stars to affirm our individuality and stand up against the uniformity of the Cultural Revolution.”

The first Star exhibition, in which Ma Desheng, Huang Rui, Ai Wei Wei, Wang Keping and others participated, opened on September 27, 1979, but was closed down after two days by the authorities. Two months later a new show was put up in the Hua Fang Pavilion inside Beihai Park in Beijing, which attracted no less than 40.000 visitors.  In August 1980 another exhibition followed, this time in the National Art Gallery. It was the very popularity of the Stars group –the 1980 exhibition was visited by at least 80.000 people- that created problems for its members. Harassed and boycotted, the artists of the Stars left China one after the other. Ma Desheng had started to produce ink wash paintings of feminine nudes, a concept that broke radically with Chinese tradition, something that did not sit well with the authorities. He left China in 1985 and settled soon after in Paris, where he still lives.


Once in the West, Ma Desheng embarked on an international career with exhibitions in Europe, the US and Japan. But then disaster struck. He had a terrible car accident in 1992, which left him wheelchair-bound. He spend two years in hospital and underwent endless treatments which eventually restored the strength in his hands to the point where he could draw again, not with inks but with felt-tip pens.

In the early 2000s he started to use acrylics, creating monumental paintings with a new theme: that of stones, precariously balanced yet solid and stacked in such a way that they often resemble the human figure.  His work “Story of Stone” was shown in a solo exhibition at Hong Kong Arts Centre in 2010. In 2011 the exhibition Etres de pierre; souffle de vie (Beings of stone; breath of life) followed in Museum of Asian Art in Nice.


According to Ma the stone shelters ‘the fire of the volcano’, it is a natural habitat that transcends the notion of a physical envelope in very much the same way as the human body can be understood as the receptacle of a true life force within.  He asserts that the stones in his work represent the way he sees life: “(…) each event participates in the construction of who we are. I consider the stones as the origin of life: they consist of soil, the primordial element; they are solid and eternal, they never change, contrary to all other natural elements. Such is life: a succession of stones that we can stack one on top of the other as we see fit, but that pile is both solid and fragile because of  its precarious equilibrium.”


In Ma Desheng’s stone paintings the bounderies between sculpture and painting is obliterated. Hence his next logical step was to make bronze sculptures that render the images in his paintings three-dimensional. Currently Ma Desheng is preparing an exhibition to show this new and exciting work.


Faced with near impossible adversity Ma Desheng is an artist that has tapped into the true cosmic meaning of life, which he seeks to express in every way open to him.  Apart from being a painter and sculptor, Ma Desheng is a poet as well and recites from his own work at festivals. He continues to work and live in Paris.

Anchor 1

Ο MA DESHENG γεννήθηκε το 1952 στο Πεκίνο. Μην έχοντας την ευκαιρία να φοιτήσει σε σχολή τέχνης λόγω της αναπηρίας του από παιδική πολιοµυελίτιδα, ο Ma Desheng έγινε αυτοδίδακτος. Κατά τη διάρκεια της ηµέρας εργαζόταν σε εργοστάσιο και τη νύχτα έφτιαχνε ξύλινα χαρακτικά χωρίς να έχει όµως κάποια ελπίδα ότι θα µπορέσει µια µέρα να µοιραστεί το έργο του µε το κοινό. Με τον θάνατο του Μάο Τσετούνγκ το 1976 έληξε η Πολιτιστική Επανάσταση και ξεκίνησε ένα φαινοµενικά πιο φιλελεύθερο κλίµα, το οποίο γεµίσε τον νεαρό καλλιτέχνη µε νέες προσδοκίες. 


Στη συνέχεια, ο Ma Desheng έπαιξε κεντρικό ρόλο στη διάδοση της κινεζικής τέχνης και της ελεύθερης έκφρασης. Το 1979 έγινε συνιδρυτής του XingXing (τα αστέρια), µια οµάδα 28 µελών που άνοιξε το δρόµο για την ανάπτυξη της σύγχρονης τέχνης στην Κίνα. Αντίθετα από το σύµβολο του ήλιου που χρησιμοποιούνταν την εποχή του Μάο, τα αστέρια συµβόλιζαν την ενοποίηση, την ατοµικότητα και την ποικιλοµορφία. Ο Μa Desheng χαρακτηριστικά αναφέρει «κάθε καλλιτέχνης είναι ένα µικρό αστέρι. Ακόµη και οι µεγάλοι καλλιτέχνες παραµένουν µικρά αστέρια στο κοσµικό σφενδάµι. Επιλέξαµε το όνοµα Αστέρια για να διεκδικήσουµε την ατοµικότητα και να αντισταθούμε στην ομοιομορφία της Πολιτιστικής Επανάστασης». Η πρώτη έκθεση Star, στην οποία συµµετείχαν οι Ma Desheng, Huang Rui, Ai Wei Wei, Wang Keping και άλλοι, άνοιξε στις 27 Σεπτεµβρίου του 1979, αλλά έκλεισε µετά από δύο ηµέρες. Δύο µήνες αργότερα παρουσιάστηκε µια νέα έκθεση στο Pavilion  Hua  Fang  στο  πάρκο  Beihai  του  Πεκίνου, το οποίο προσέλκυσε τουλάχιστον 40.000 επισκέπτες. Τον Αύγουστο του 1980 ακολούθησε µια άλλη έκθεση, αυτή τη φορά στην Εθνική Πινακοθήκη. Ήταν η µεγάλη δηµοτικότητα της ομάδας Stars -την έκθεση του 1980 επισκέφθηκαν τουλάχιστον 80.000 άνθρωποι- που δηµιούργησε προβλήµατα στα µέλη του. Λόγω των παρενοχλήσεων και του µποϊκοτάζ, οι καλλιτέχνες των Αστεριών έφυγαν από την Κίνα ο ένας µετά τον άλλον. Ο Ma εκείνη την περίοδο είχε αρχίσει να ζωγραφίζει πίνακες γυµνών γυναικών, ένα θέµα εκ διαµέτρου αντίθετο από την κινεζική παράδοση και ιδιαίτερα ενοχλητικό στις αρχές. Έφυγε από την Κίνα το 1985 και εγκαταστάθηκε στο Παρίσι, όπου ζει ακόµα.


Μόλις εγκαταστάθηκε στη Δύση, ο Ma Desheng ξεκίνησε µια διεθνή σταδιοδροµία µε εκθέσεις στην Ευρώπη, τις ΗΠΑ και την Ιαπωνία. Αλλά τότε ένα δυσάρεστο συµβάν συνέβη. Είχε ένα τροµερό αυτοκινητιστικό δυστύχηµα το 1992, το οποίο τον άφησε σε αναπηρικό καροτσάκι. Έµεινε δύο χρόνια στο νοσοκοµείο και υποβλήθηκε σε ατελείωτες θεραπείες οι οποίες τελικά αποκατέστησαν τη δύναµη στα χέρια του µέχρι το σηµείο που θα µπορούσε να σχεδιάσει και πάλι, όχι µε µελάνια αλλά µε στυλογράφους. Στις αρχές της δεκαετίας του 2000 άρχισε να χρησιµοποιεί ακρυλικά, δηµιουργώντας µνηµειώδη έργα ζωγραφικής µε ένα νέο θέµα: αυτό των λίθων, ασταθές ισορροπηµένο αλλά στερεό και στοιβαγµένο µε τέτοιο τρόπο που συχνά µοιάζουν µε την ανθρώπινη µορφή. Το έργο του Story of Stone παρουσιάστηκε σε ατοµική έκθεση στο Κέντρο Τεχνών του Χονγκ Κονγκ το 2010. Το 2011 ακολούθησε η έκθεση Êtres de pierre. Souffle de vie (Όντα από πέτρα. Αναπνοή της ζωής) στο Μουσείο Ασιατικής Τέχνης στη Νίκαια.


Σύµφωνα µε τον Ma οι πέτρες κρύβουν «την φωτιά του ηφαιστείου», είναι ένας φυσικός οικότοπος που ξεπερνά την έννοια ενός φυσικού περιβλήµατος µε τον ίδιο ακριβώς τρόπο που το ανθρώπινο σώµα µπορεί να γίνει αντιληπτό ως η πηγή µιας αληθινής δύναµης  ζωής. Υποστηρίζει ότι οι πέτρες στο έργο του αντιπροσωπεύουν τον τρόπο που βλέπει τη ζωή: «(...) κάθε γεγονός συµµετέχει στην κατασκευή του ποιοί είµαστε. Θεωρώ τις πέτρες ως την προέλευση της ζωής: αποτελούνται από χώµα, το αρχέγονο στοιχείο. Είναι σταθερές και αιώνιες, δεν αλλάζουν ποτέ, σε αντίθεση µε όλα τα άλλα φυσικά στοιχεία. Αυτή είναι η ζωή: µια διαδοχή από πέτρες που µπορούµε να στοιβάζουµε το ένα επάνω στο άλλο όπως κρίνουµε σκόπιµο, αλλά ο σωρός είναι τόσο σταθερός όσο και εύθραυστος εξαιτίας της ισορροπίας του».

Στις πέτρινες ζωγραφιές του Ma Desheng, τα όρια µεταξύ γλυπτικής και ζωγραφικής εξαφανίζονται. Ως εκ τούτου, το επόµενο λογικό του βήµα ήταν να φτιάξει χάλκινα γλυπτά που καθιστούν τις εικόνες στις ζωγραφιές του τρισδιάστατες. 


Αντιµέτωπος µε τις σχεδόν αδύνατες αντιξοότητες, ο Ma Desheng είναι ένας καλλιτέχνης που έχει εµπλακεί στην αληθινή κοσµική έννοια της ζωής, την οποία επιδιώκει να εκφράζει µε κάθε τρόπο ανοιχτό σε αυτόν. Εκτός από ζωγράφος και γλύπτης, ο Ma Desheng είναι επίσης ποιητής και απαγγέλλει πολύ συχνά τα ποιήματά του σε φεστιβάλ. Ζει και να εργάζεται στο Παρίσι.

Anchor 2

CV Ma Desheng (1952-) 


Solo Exhibitions (selection) 


2023 Ma Desheng: Poésie des Formes, Art2Z Art Gallery, Paris 

2022- 2023 Ma Desheng, Centre Pompidou, Paris, France 

2022 Ma Desheng, A Fragile Balance, P gallery sculpture, Athens 

         Ma Desheng, Rêve Blanc, Ames Noir  

2020 Au cœur des pierres, A2Z Art Gallery, Paris, France  

2019 L'âme hors des pierres, A2Z Art Gallery, Paris, France  

        Ma Desheng, 10 Chancery Lane Gallery, Hong Kong

        Ma Desheng, des étoiles à nos jours, Domaine départemental de Chamarande, Chamarande,


2018 Entre terre et ciel, A2Z Art Gallery, Paris, France 

2016 Ma Desheng, A2Z Art Gallery, Paris, France 

2015 1992-2002 : Renaissance, A2Z Art Gallery, Paris, France 

         MA Desheng, Carreau du temple, Paris, France 

2014 Black•White•Grey: Ma Desheng (works of 1979-2013), Kwai Fung Hin Art Gallery, Hong Kong 

2013 Selected Works, Gallery Rossi-Rossi, London, U.K 

2011 Etres de pierre, souffles de vie, Musée des Arts Asiatiques, Nice, France 

2010 Story of Stone - solo exhibition of Ma Desheng, KwaiFung Hin Art Gallery, Hong Kong Arts

         Center, Hong 

2007 Galerie Lasés, Paris, France Ma Desheng, Galerie Jacques Barrere, Paris, France 

2006 Faceted Symphonies: Paintings by Ma Desheng, University Museum and Art Gallery, University

         of Hong Kong, Hong Kong Espace Saint-Jean, Melun, France  

2001 Ma Desheng, Michael Goedhuis, New York, U.S.A. 1999 " The Paintings of Ma Desheng",

         Michael Goedhuis, London


Group Exhibitions (selection) 


2022 L'encre en mouvement, Une histoire de la peinture chinoise au XXe siècle, Musée Cernuschi,


2019 Les Étoiles 1979-2019 - Pionniers de l’art, Les maisons du voyage de Chine, Paris, France

         The Spirit of Form, P gallery sculpture, Athens 

2018 Black and White - An Exhibition of Monochrome, Long Museum WestBund, Shanghai, China   

2001 China without Borders, Michael Goedhuis Gallery et Sotheby's, New York, Etats-Unis 

2000 Tokyo Gallery, Tokyo, Japan 

         Galerie Leda Caricio Fletcher, Milan, Italy 

1999 Michael Goedhuis Gallery, London, U.K. 

1998 Galerie Florence Arnaud, Paris, France 

1996 Michael Goedhuis Gallery, London, U.K. Ethan Cohen Fine Arts, New York, U.S.A. 

1995 Galerie Bellefroid, Paris, France 

1993 Galerie de France, Paris, France 

1992 Galerie Claudine Planque, Lausanne, Suisse Galerie Facade, Paris, France 

         Galerie de Casa Garden, Macao, China Phoenix Gallery, New York, U.S.A  

1990 Théatre Claude Debussy, Maisons-Alfort, France  

         Centre culturel français, curated by UNESCO, Firenze, Italy  

1988 Cité internationale des arts, Paris, France 

1987 Bibliothèque Publique d'Information, Centre Georges Pompidou, Paris, France  

1986 Musée des Antiquités orientales, Stockholm, Sweden 

1985 Centre d'Art Moderne d'Osaka, Osaka, Japan 

1982 Brooklyn Museum, New York, U.S.A. 

1980 "Xing Xing" ("The Stars"), Musée National des Beaux-Arts de Chine, Beijing, Chine  

1979 "Xing Xing" ("The Stars"), Beihai Park, Beijing, China  


Publications & Recitals  


2020 2020 Handicapé Bien ?!?!?!", episode 1 and 2, ed. Al Dante, France  

2016 La Maison de la poésie, Paris  

         Poésie Marseille, 12ème festival de poésie et de performances 

2015 Tant pis, ed, SD., France Musée Picasso, Paris, France 

2014 Festival de poésie au parc des Buttes-Chaumont, Paris 

2013 Club des poètes, Paris Centre Georges Pompidou, Paris, France 

2012 Printemps de poésie, Musée du quai Branly - Jacques Chirac, Paris, France  

         Bibliothèque Nationale François Mitterrand, Paris, France 

2011 Club des poètes, Paris, France Festival de poésie de Lugano, Suisse  

2010 Portrait de MA, ed. Al Dante, Marseille, France  

         Maison de la poésie, Paris, France 

2009 Musée d'art contemporain, Marseille, France  

          Maison de la culture du Canada, France 

2008 Club des Poètes, Paris, France Midi et Minuit, Nantes, France  

        Notre Besoin de Rimbaud - Les ailleurs poétiques, Charlesville-Mézière 2007 2007 Club des

         Poètes, Paris, France 

2006 Printemps de poésie, Lyon, France 

2005 Quinze ans du CIPM, Marseille, France  

         Printemps de poésie, Paris, France  

2004 Club des poètes, Paris, France  

         Printemps de poésie, Bordeaux, France  

         Une Salve d’avenir - l’espoir, Recueil poétique, ed. Gallimard, France  

2003 Rêve blanc Âme noir, ed. de l’Aube, France  

         La soirée de la poésie, Centre d'art contemporain, Marseille  

2002 Poésie de paroles, ed. Neige d'août, Paris  

         Nuit de la poésie du premier métro, Centre culturel du Canada, Paris, France  

         Kiwi, ed. Al Dante, Paris, France 

2001 Le printemps de poésie, Paris, France  

1999 La semaine internationale de la poésie, Paris, France  

        Théatre Molière et Musée Jacquemart-andré, Paris, France  

        La poésie internationale, Maison de Balzac, Paris, France  

        Festival de Poésie, Geneva, Italy  

1998 Soirée internationale de poésie Centre Culturel Calouste Gulbenkian, Paris, France 

1997 1987-1997 : Dal Copo Di Dadi Alla Poesia Visuale Poesia Totale : Palazzo Della Ragione 


1995 10 ans de poésie directe 1984/1993, Marseille, France 

1994 Vingt-quatre heures avant la rencontre avec le dieu de la mort, poème mis en scène et joué au

         Théatre Le Hamac, Paris, France  

1992 Vingt-quatre heures avant la rencontre avec le dieu de la mort, ed. Actes-Sud, France Club des


1990 Saveur de mots, ed. Gallimard, Paris, France  

1989 Grande Halle de la Villette, Paris, France 

         Soirée en poésie, Maison de Balzac, Paris, France  

1988 Radio broadcasting and tele-broadcasting by "Norddeutscher Rundfunk" in Germany and by 

         Radio Vienne in Austria Rencontres internationales de la poésie, Tarascon, France  

1987 Radio broadcasting of the poem La porte in France and Austria 

1986 La Porte, ed. Liviana Editrice, Bologne, Italy & Doc(k)s, Marseille Festival international des poèmes, Paris & Marseille  


Art Fair & Salons


2022 Art Paris Art Fair, represented by A2Z Art Gallery, Grand Palais Ephémère, Paris, France

2021 Asia Now, represented by A2Z Art Gallery, Salons Hoche, Paris, France 

         Art Paris Art Fair, represented by A2Z Art Gallery, Grand Palais Ephémère, Paris, France 

         Art Basel Hong Kong, represented by 10 Chancery Lane, Hong Kong 

2020 Art 021, represented by A2Z Art Gallery, 

         Shanghai Exhibition Center, Shanghai, China 

         Asia Now, represented by A2Z Art Gallery, Salons Hoche, Paris, France 

         Taipei Dangdai, represented by A2Z Art Gallery, Taipei Nangang ExhibitionCenter, Taipei,


         Art Paris Art Fair, represented by A2Z Art Gallery, Grand Palais, Paris, France 

2019 Αrt Paris Art Fair, represented by A2Z Art Gallery,Grand Palais Ephémère, Paris, France  

          Frieze Masters, represented by 10 Chancery Lane Gallery, London  

2018 Art Genève, represented by Rossi & Rossi, Palexpo Geneva, Geneva, Swiss 

2017 Art Paris Art Fair, represented by A2Z Art Gallery, Grand Palais, Paris, France 

         TEFAF New Yok Modern and Contemporary, represented by Rossi & Rossi, New York 

2016 Frieze Art Fair, represented by Rossi & Rossi, London, U.K. 

         Art Paris Art Fair, represented by A2Z Art Gallery, Grand Palais, Paris, France 

2015 Art Paris Art Fair, represented by A2Z Art Gallery, Grand Palais, Paris, France 

2012 Art HK - Hong Kong International Art Fair, Hong Kong 

         Art Miami, Miami, U.S.A Galerie Frank Pages, Geneva, Swiss 

2008 Foire de Paris, represented by Galerie Lasés, Grand Palais, Paris, France 




2022 Centre Georges Pompidou, Paris, France

2017 Centre Georges Pompidou, Paris, France M+ Museum, Hong Kong 

2013 British Museum, London, U.K Musée Cernuschi, Paris, France 

2011 Musée des Arts asiatiques, Nice, France 

2010 University Museum and Art Gallery, Université de Hong Kong, Hong Kong  

2004 Musée d’Art et d’Histoire de Melun, Melun, France  

2001 Fukuoka Asian Art Museum, Fukuoka, Japon Ashmolean Museum, London, U.K  

1993 Musée d’Art et d’Histoire de Melun, Melun, France 

1991 Fondation d’Orient, Macao 

1989 Fonds municipal d’Art Contemporain de la ville de Paris, Paris, France  

1988 Association du Mouvement d’Art Contemporain, Chamalières, France  

1986 Musée d’Histoire Contemporaine, Paris, France 

1997 Espace Saint-Jean, Melun, France 

1996 "Face à l'histoire (1933-1996), Centre Georges Pompidou, Paris, France  

1994 Fondation d'Orient, Macao, China  

1993 Fondation Oriente Sociedade Nacional de Belas-Arts, Lisbon, Portugal 

1990 Théatre Claude Debussy, Maisons-Alfort, France Centre culturel français, Firenze, Italy  

1988 Cité internationale des arts, Paris, France 

1987 Bibliothèque Publique d'Information, Centre Georges Pompidou, Paris, France 

1986 Musée des Antiquités orientales, Stockholm, Sweden 

1985 Centre d'Art Moderne d'Osaka, Osaka, Japan 

1982 Brooklyn Museum, New York, U.S.A. 

1980 Xing Xing (The Stars), Musée National des Beaux-Arts de Chine, Beijing, Chine 

1979 Xing Xing (The Stars), Beihai Park, Beijing, China  

bottom of page