EDMEE GUYON, 1931-

 

   The singularity of Edmée Guyon’s work lies in its capacity to carry us away into a world of becoming, a never-ending 'movement towards’. Her work conveys a spiritual impetus that speaks of transformation into a more intense, more joyous sense of being. She does not represent an ideal state of being to be attained, but the joy of free action delivered from the strain of striving to achieve a goal designated solely by the will. To follow this path is to cultivate and cherish the divine spark that animates all life. She persuades us to dance, spring up and shine.

 

Edmée Guyon was born in Paris and has been working as a sculptress since 1948. She first exhibited in 1950 at the Salon des Artistes Français in the Grand Palais.  Although largely self-taught, she studied with Marie-Josèphe Cotelle-Clère, known for her busts of General Leclerc and St Charles de Foucauld, at the Académie de la Grande Chaumière and with Joseph Rivière at the Académie Julian. After recovering from a brain haemorrhage in 1976 she found her own personal abstract style to express her quest for the essence, the inner truth: taut convex and concave volumes separated by fine ridges. The art historian Jean Selz has described it in this way: 

“ Though an intellectual operation, abstraction in art takes on a new dimension when it goes beyond mere aesthetic research to achieve the expression of an idea, which only uses the object in order to transcend it …What she transmits to us with communicative fervour is what lives within her as the driving force of her creative power: the ardent vibration of an inner voice which resembles a hymn to life .”

 

Peace (1977) is the first work in this style. It is inspired by the experience of the Sahara and particularly the radiance of a Touareg woman with whom she stayed in a camp of nomads. In 1986 the theme of life as a soaring or occasionally a thwarted movement was superseded by the full and tender harmony of Mother Hope later accompanied by The Child. This work also announced an upward spiralling movement which found its most accomplished expression in The Angel (1999). In these years Edmée Guyon’s work became more and more diversified. The growing autonomy of each side of her sculptures led to The Sari (1997), which is no longer just one work seen from different angles, but four different works of art in one. Her work also acquired a new gravity. The theme of innocence no longer excludes the evocation of destructiveness and the two will unite in the victory – albeit tragic - of conscious innocence in Antigone (2004). In Prayer (2013) all the heart’s scars are transcended in one single heavenward movement. The answer to this prayer comes in Full Joy (2016). It is the visualisation of an encounter with the profusion and fullness of a bud bursting into flower, reaching for the sky, the promise of dynamic force. Currently Edmée Guyon is working on the theme of light and darkness.

Edmée Guyon has exhibited in 39 one-woman shows mainly in Paris. In 1983 her work was the last to be discovered and exhibited at Saint-Germain-des-Prés by Édouard Loeb, the art dealer of Max Ernst and Jean Arp and a famous figure in his own right. Otherwise the most remarkable shows have been at Alexandra Patsoglou’s Galerie Sculptures (1987), the Jacques Barrère Gallery (1990), the Anne-Marie Galland Gallery (1992) and the Gallery Het Cleyne Huys in the Hague (2002), which first marked the international recognition of her work. A complete retrospective took place in the Paris town hall of the 5th arrondissement in 2018. Edmée Guyon has also participated in 35 collective art salons, notably the second and third Triennale Européenne de Sculpture, Grands et Jeunes d’Aujourd’hui, the Salon de Mai, the sixth biennial exhibition of the ‘ Groupe 109 ’ and the Salon de Montrouge. Two works are in the public collections of the municipality of Granville (Manche). High up on the ramparts of the ancient town, one of these –Arrow Bird - faces the sea and the sky.  In 1973 Edmée Guyon won the sculpture prize at the Salon de l’École Française held in the Musée du Luxembourg. In 1979 the Compagnie Navale des Pétroles (now a part of TotalEnergies) commissioned a monument to commemorate the victims of the explosion of the oil-tanker Bételgeuse at Bantry Bay in Ireland. 136 of Edmée Guyon’s sculptures are in private collections in France and abroad : Abu Dhabi, Berlin, Brussels, Hamburg, The Hague, London, Munich, New York, San Francisco, Tokyo and Vienna.

 

A 22-minute film in French is available on the  “Actualités” (news) page of Edmée Guyon’s official website www.edmeeguyon.fr  or on YouTube by typing in ‘ Edmée Guyon video ’.

 

A monograph and reasoned catalogue by Ronald McDougall titled ‘Edmée Guyon’ was published by Lelivredart (Paris, Montreux) in 2018. It is in English and French, fully illustrated in colour, available online and in bookshops. Edmée Guyon was also included in Jianou (Ionel), Xuriguera (Gérard) and Lardera (Aube), La Sculpture Moderne en France depuis 1950, Paris, Arted, 1982.

 

Η ιδιαιτερότητα του έργου της Edmée Guyon έγκειται στην ικανότητά του να μας παρασύρει στον κόσμο του γίγνεσθαι, σε μια ατέρμονη «κίνηση προς τα μπροστά». Το έργο της μεταφέρει μια πνευματική ώθηση που μιλά για την μεταμόρφωση σε μια πιο έντονη, πιο χαρούμενη αίσθηση ύπαρξης. Δεν αντιπροσωπεύει μια ιδανική κατάσταση ύπαρξης που πρέπει να επιτευχθεί, αλλά τη χαρά της ελεύθερης δράσης που απελευθερώνεται από την προσπάθεια για την επίτευξη ενός στόχου που καθορίζεται αποκλειστικά από τη θέληση. Το να ακολουθείς αυτόν τον δρόμο σημαίνει να καλλιεργείς και να αγαπάς τη θεϊκή σπίθα που ζωντανεύει όλη τη ζωή. Μας πείθει να χορέψουμε, να ξεπηδήσουμε και να λάμψουμε.

Η Edmée Guyon γεννήθηκε στο Παρίσι και εργάζεται ως γλύπτρια από το 1948. Η πρώτη έκθεση τέχνης της έγινε το 1950 στο Salon des Artistes Français στο Grand Palais. Αν και σε μεγάλο βαθμό αυτοδίδακτη, σπούδασε με τη Marie-Josèphe Cotelle-Clère, γνωστή για τις προτομές του στρατηγού Leclerc και του St Charles de Foucauld, στην Académie de la Grande Chaumière και με τον Joseph Rivière στην Académie Julian. Μετά την ανάρρωση από αιμορραγία στον εγκέφαλο το 1976 βρήκε το δικό της προσωπικό αφηρημένο στυλ για να εκφράσει την αναζήτησή της για την ουσία, την εσωτερική αλήθεια: τεντωμένους κυρτούς και κοίλους όγκους χωρισμένους με λεπτές κορυφογραμμές. Ο ιστορικός τέχνης Jean Selz το περιέγραψε με αυτόν τον τρόπο: «Αν και μια πνευματική λειτουργία, η αφαίρεση στην τέχνη παίρνει μια νέα διάσταση όταν υπερβαίνει την απλή αισθητική έρευνα για να επιτύχει την έκφραση μιας ιδέας, η οποία χρησιμοποιεί μόνο το αντικείμενο για να το ξεπεράσει ... Αυτό που μας μεταδίδει με επικοινωνιακό πάθος είναι αυτό που ζει μέσα της ως κινητήρια δύναμη της δημιουργικής της δύναμης: η ένθερμη δόνηση μιας εσωτερικής φωνής που μοιάζει σαν έναν ύμνο στη ζωή ».

Το Peace (1977) είναι το πρώτο έργο σε αυτό το στυλ. Είναι εμπνευσμένο από την εμπειρία της στην Σαχάρα και ιδιαίτερα από τη λάμψη μιας γυναίκας Τουαρέγκ με την οποία έμεινε σε ένα στρατόπεδο νομάδων. Το 1986 το θέμα της ζωής ως ένα εκτοξευόμενο ή περιστασιακά ματαιωμένο κίνημα αντικαταστάθηκε από την πλήρη και τρυφερή αρμονία της Μητέρας Ελπίδας συνοδευόμενη αργότερα από το Παιδί. Αυτό το έργο ανακοίνωσε επίσης μια ανοδική σπειροειδή κίνηση που βρήκε την πιο ολοκληρωμένη έκφρασή του στον Άγγελο (1999). Σε αυτά τα χρόνια το έργο της Edmée Guyon γινόταν όλο και πιο διαφοροποιημένο. Η αυξανόμενη αυτονομία κάθε πλευράς των γλυπτών της οδήγησε στο The Sari (1997), το οποίο δεν είναι πλέον μόνο ένα έργο που φαίνεται από διαφορετικές οπτικές γωνίες, αλλά τέσσερα διαφορετικά έργα τέχνης σε ένα. Το έργο της απέκτησε επίσης μια νέα βαρύτητα. Το θέμα της αθωότητας δεν αποκλείει πλέον την ανάκληση της καταστροφικότητας και οι δύο θα ενωθούν στη νίκη - αν και τραγική - της συνειδητής αθωότητας στην Αντιγόνη (2004). Στην Προσευχή (2013) όλα τα σημάδια της καρδιάς ξεπερνιούνται με μία μόνο κίνηση προς τον ουρανό. Η απάντηση σε αυτήν την προσευχή έρχεται στο Full Joy (2016). Είναι η απεικόνιση μιας συνάντησης με την αφθονία και την πληρότητα ενός μπουμπουκιού που ξεσπά σε λουλούδια, φτάνοντας στον ουρανό, την υπόσχεση μιας δυναμικής δύναμης. Επί του παρόντος, η Edmée Guyon εργάζεται με θέμα το φως και το σκοτάδι.

Η Edmée Guyon έχει εκθέσει σε 39 εκθέσεις μονογραφικές, κυρίως στο Παρίσι. Το 1983 το έργο της ήταν το τελευταίο που ανακαλύφθηκε και εκτέθηκε στο Saint-Germain-des-Prés από τον Édouard Loeb, τον έμπορο τέχνης των Max Ernst και Jean Arp. Διαφορετικά, οι πιο αξιοσημείωτες παραστάσεις ήταν στα Γλυπτά της Γκαλερί της Αλεξάνδρας Πατσόγλου (1987), στην Γκαλερί Ζακ Μπαρέ (1990), στην Πινακοθήκη Anne-Marie Galland (1992) και στη Γκαλερί Het Cleyne Huys στη Χάγη (2002). Μια αναδρομική έκθεση πραγματοποιήθηκε στο δημαρχείο του Παρισιού το 2018. Η Edmée Guyon έχει επίσης συμμετάσχει σε 35 συλλογικά σαλόνια τέχνης, κυρίως τη δεύτερη και την τρίτη Triennale Européenne de Sculpture, Grands et Jeunes d'Aujourd'hui, στο Salon de Mai, στην έκτη διετή έκθεση του «Groupe 109» και του Salon de Montrouge. Δύο έργα βρίσκονται σε δημόσιες συλλογές του δήμου Γκράνβιλ (Μανς). Το 1973 η Edmée Guyon κέρδισε το βραβείο γλυπτικής στο Salon de l’École Française που πραγματοποιήθηκε στο Μουσείο του Λουξεμβούργου. Το 1979, η Compagnie Navale des Pétroles (τώρα μέρος της TotalEnergies) ανέθεσε ένα μνημείο για να τιμήσει τα θύματα της έκρηξης του πετρελαιοφόρου Bételgeuse στο Bantry Bay της Ιρλανδίας. 136 από τα γλυπτά της Edmée Guyon βρίσκονται σε ιδιωτικές συλλογές στη Γαλλία και στο εξωτερικό: Αμπού Ντάμπι, Βερολίνο, Βρυξέλλες, Αμβούργο, Χάγη, Λονδίνο, Μόναχο, Νέα Υόρκη, Σαν Φρανσίσκο, Τόκιο και Βιέννη.

Μια ταινία διάρκειας 22 λεπτών στα γαλλικά είναι διαθέσιμη στη σελίδα «Actualités» (ειδήσεις) στον επίσημο ιστότοπο της Edmée Guyon www.edmeeguyon.fr ή στο YouTube πληκτρολογώντας « Edmée Guyon».

Ένας κατάλογος του Ronald McDougall με τίτλο ‘Edmée Guyon’ δημοσιεύτηκε από την Lelivredart (Παρίσι, Μοντρέ) το 2018. Είναι στα αγγλικά και τα γαλλικά, πλήρως εικονογραφημένη με χρώμα, διαθέσιμη στο διαδίκτυο και σε βιβλιοπωλεία. Η Edmée Guyon συμπεριλήφθηκε επίσης στα Jianou (Ionel), Xuriguera (Gérard) και Lardera (Aube), La Sculpture Moderne en France depuis 1950, Paris, Arted, 1982.