MEMOS MAKRIS, 1913-1993

Memos Makriwas born in 1913 in Patras, Greece. He attended the Athens School of Fine Arts from 1934 until 1939 and soon joined the art group Neoi Protoporoi (Young Pioneers). During the war he fought at the Albanian Front and later was involved in the resistance movement. After having worked briefly with the sculptor Thanassis Apartis, he left Greece in 1945 along with 120 other sculptors and intellectuals to study at the Paris School of Fine Arts on a French scholarship. In Paris he completed his studies under Marcel Gimond and Henri Laurens and subsequently participated in many exhibitions, such as the Salon d’Automne, the Salon de la Jeune Sculpture, and the Salon des Tuileries. Although Makris spent only 5 years in Paris, this period left a lasting mark on his development as an artist. In 1950 he was deported from France due to his political allegiance to the Left and sought political asylum in Hungary, where as a member of the Artists’ Society he became an important figure in the country's political and cultural life. In 1964 he was deprived of his Greek nationality, which he regained in 1975 after the restoration of democracy in Greece. From 1978 onwards he lived both in Hungary and Greece and finally settled permanently in Athens in 1990. His work was presented in many solo and major group exhibitions in France, Greece, and Hungary. His first retrospective exhibition in Greece took place in the National Art Gallery in 1979. In 1995, two years after his death, a second retrospective was organized at the Municipal Gallery of Patras.

  

Memos Makris artwork is mostly anthropomorphic and combines elements of European modernism, socialist realism and Ancient Greek sculpture. Focusing on the general and universal, while discarding everything nonessential, Makris’ sculptures are characterized by austerity and robust sensibility. As can be appreciated in Femme qui se coiffe, 1965, Makris also remained true to his roots. In the words of Maria Karavia “Behind Memos Makris’ bathers, the girls who travel on the backs of dolphins, who dance or regard themselves in mirrors, one can just imagine the Aegean Sea and the limpidity of the Attic atmosphere in its pre-smog days.”

The last sculptures of Makris consisted of a group of cactuses, his only artwork that is not anthropomorphic.  According to his friend and writer Andreas Frankias "(…) this series is startling. What’s surprising is that in their use of morphological material these strange plants compose an entire world that is in no way vegetable. Makris’ cacti, without ceasing to be cacti, convey unmistakable forms that are expressions of human states. While they are unlike anything else of his, they display a direct link to his previous work. They are its continuity and retain the same profound character.”

Makris’ artwork adorns public places not only in Hungary, Greece, and Austria, but also in France and other European countries. Some of his monumental sculptures include the one dedicated to the victims of the Mauthausen concentration camp in Austria, the monument for the Hungarian volunteers of the Spanish Civil War in Budapest, and the monument of Liberation in Pécs. In Greece he is best known for his sculpture of the head of a youngster commemorating the 1978 Athens Polytechnic uprising.

Ο ΜΕΜΟΣ ΜΑΚΡΗΣ γεννήθηκε το 1913 στην Πάτρα. Φοίτησε στην Ανωτάτη Σχολή Καλών Τεχνών της Αθήνας από το 1934 έως το 1939 και σύντομα έγινε μέλος της καλλιτεχνικής ομάδας Νέοι Πρωτοπόροι. Κατά τη διάρκεια του πολέμου πολέμησε στο Αλβανικό Μέτωπο και αργότερα συμμετείχε στο κίνημα αντίστασης. Αφού εργάστηκε για λίγο με τον γλύπτη Θανάση Απάρτη, έφυγε από την Ελλάδα το 1945, μαζί με 120 άλλους γλύπτες και διανοούμενους για να σπουδάσει στη Σχολή Καλών Τεχνών του Παρισιού. Στο Παρίσι ολοκλήρωσε τις σπουδές του υπό τον Marcel Gimond και Henri Laurens και στη συνέχεια συμμετείχε σε πολλές ομαδικές εκθέσεις, όπως στο Salon d'Automne, το Salon de la Jeune Sculpture, και στο Salon des Tuileries. Παρά το γεγονός ότι ο Μακρής πέρασε μόλις 5 χρόνια στο Παρίσι, αυτή η περίοδος άφησε μια μόνιμη επιρροή στην ανάπτυξή του ως καλλιτέχνης. Το 1950 απελάθηκε από τη Γαλλία λόγω των πολιτικών σχέσεων με την Αριστερά και ζήτησε πολιτικό άσυλο στην Ουγγαρία, όπου ως μέλος της Κοινωνίας των Καλλιτεχνών έγινε μια σημαντική φυσιογνωμία στην πολιτική και πολιτιστική ζωή της χώρας. Το 1964 του αφαιρέθηκε η ελληνική ιθαγένεια, την οποία ανέκτησε πίσω το 1975, μετά την αποκατάσταση της δημοκρατίας στην Ελλάδα. Από το 1978 και μετά έζησε τόσο στην Ουγγαρία όσο και στην Ελλάδα, και τελικά εγκαταστάθηκε μόνιμα στην Αθήνα το 1990. Το έργο του παρουσιάστηκε σε πολλές ατομικές και σημαντικές ομαδικές εκθέσεις στην Γαλλία, την Ελλάδα και την Ουγγαρία. Η πρώτη αναδρομική του έκθεση στην Ελλάδα πραγματοποιήθηκε από την Εθνική Πινακοθήκη το 1979. Το 1995, δύο χρόνια μετά το θάνατό του, μια δεύτερη αναδρομική έκθεση οργανώθηκε στη Δημοτική Πινακοθήκη της Πάτρας.

Το έργο του Μέμου Μακρή είναι ως επί το πλείστον ανθρωπόμορφο και συνδυάζει στοιχεία της ευρωπαϊκής τέχνης, του σοσιαλιστικού ρεαλισμού καθώς και της αρχαίας ελληνικής γλυπτικής. Τα γλυπτά του Μακρή χαρακτηρίζονται από λιτότητα και ισχυρή ευαισθησία. Όπως μπορεί να γίνει αντιληπτό από το έργο του Femme qui se coiffe (1965) ο Μακρής παράμεινε πιστός στις ρίζες του. Σύμφωνα με την Μαρία Καραβία «πίσω από τις λουόμενες του Μέμου Μακρή, τα κορίτσια που ταξιδεύουν στις ράχες δελφινιών, που χορεύουν ή κοιτάζονται στον καθρέφτη, μόνο τη θάλασσα του Αιγαίου μπορεί κανείς να φανταστεί και την διαύγεια της αττικής ατμόσφαιρας στην προ του ‘νέφους’ εποχή».

Τα τελευταία γλυπτά του Μακρή αποτελούνται από μια σειρά κάκτων, το μόνο έργο του που δεν είναι ανθρωποκεντρικό. Σύμφωνα με τον φίλο του και συγγραφέα Ανδρέα Φραγκιά  « (...) αυτή η σειρά είναι εντυπωσιακή. Αυτό που είναι εκπληκτικό είναι ότι κατά τη χρήση του μορφολογικού υλικού αυτά τα παράξενα φυτά συνθέτουν έναν ολόκληρο κόσμο, χωρίς να παύουν να είναι κάκτοι, μεταφέρουν μορφές που είναι σαν τις ανθρώπινες εκφράσεις. Διατηρούν έτσι μια άμεση σχέση με την προηγούμενη δουλεία του καλλιτέχνη». 

Τα έργα τέχνης του Μέμου Μακρή κοσμούν χώρους όχι μόνο στην Ουγγαρία, την Ελλάδα και την Αυστρία, αλλά και στη Γαλλία και σε άλλες ευρωπαϊκές χώρες. Μερικά από τα μνημειώδη γλυπτά του είναι αφιερωμένα στα θύματα του στρατοπέδου συγκέντρωσης του Μαουτχάουζεν στην Αυστρία, το μνημείο των Ούγγρων εθελοντών του ισπανικού εμφυλίου πολέμου στη Βουδαπέστη και το μνημείο της Απελευθέρωσης στο Πετς. Στην Ελλάδα είναι πιο γνωστός για την προτομή ενός νεαρού για το μνημείο των πεσόντων του Πολυτεχνείου.
 

 

(Agamemnon) Memos Makris (1913-1993)

 

education

1934-1939    Athens School of Fine Arts

1945-            scholarship Paris School of Fine Arts


Solo exhibitions (selection)

2016            Memos Makris, the cacti, P gallery | sculpture, Athens, GR.
1995            Retrospective, Municipal Art Gallery of Patras, Patras, GR.
1992            Cacti, Skoufa gallery, Athens, GR.
1986            Friendship House, Székesfehérvár, Budapest, HU.
1985            Vigadó gallery, Budapest, HU.
1985            Népház Theater, Tatabánya, HU.
1980            Móra Ferenc Museum, Szeged, HU.
1979            Retrospective, National Art Gallery–Alexandros Soutzos Museum, Athens, GR.
1978            Retrospective, Hungarian National Gallery, Budapest, HU.
1975            János Balogh Exhibition Room, Budapest, HU.
1975            Gárdonyi Géza Theater, Eger, HU.
1965            Agamemnon Makris: twenty years, National Art Gallery–Alexandros Soutzos Museum,    
                    Athens, GR.
1959            Museum of Fine Arts, Budapest, HU.
1951             Gallery Adolph Fényes, Budapest, HU. 


Group exhibitions (selection)

1987            Memories-Replaces-Searches, Athens Conservatory, Athens, GR. 
1977            Madách Imre Cultural Center, Vac, HU.
1974            Outdoor Sculpture Exhibition, Salgótarján, HU.
1970            25 years of free Hungary, Museum of Fine Arts, Moscow, RU.
1969            Hungarian Art 1945-1969, Hungarian National Gallery, Budapest, HU.
1969            Witnesses, poets, writers, Petőfi Literary Museum, Budapest, HU.
1965            Hungarian artists against fascism, Hungarian National Gallery, Budapest, HU.
1964            Fall exhibition, Székesfehérvár, HU.
1960            The Art of Liberated Budapest, Hungarian National Gallery, Budapest, HU.
1960            Our visual arts after the Liberation, Hungarian National Gallery, Budapest, HU.
1959            Moscow Biennale, Moscow, RU.
1958            Exhibition of painting, sculpture and Hungarian graphic arts of today, Antwerp, BE.
1951             Hungarian Exhibition of Fine Arts, Hungarian National Gallery, Budapest, HU.
1950            Salon de la Jeune Sculpture, Tuileries garden, Paris, FR.
1950            Salon d’Automne, Grand Palais, Paris, FR.
1949            Premier Salon de la Jeune Sculpture, Rodin Museum, Paris, FR.
1949            Salon d’Automne, City of Paris Museum of Fine Arts, Paris, FR.
1947            Grekish Konst, Kunglica Akademia foer de Fria Konsterna, Stockholm, SE. 


Awards and distinctions

1992            the University of Thrace elects him as an honorary doctor

                    Cathedral of the city of Kavala awards him with a medal.
1983            Laurel wreath of the People's Republic of Hungary.
1978            Kossuth Prize.
1972            Award of Excellent Artist.
1969            Fine Art and Decorative Arts Award.
1966            Award for Distinguished Artist of the People’s Republic of Hungary.
1955            Munkácsy Prize.
1953            Munkácsy Prize.


Monumental artworks (selection)

1986            Statue of Pavlos Kountouriotis, Nautical Tradition Grove, Palaio Faliro, GR.
1985            Statue of Riga Feraios, Volos, GR.
1982            “Hermes”, Holy Trinity square, Budapest, HU.
1979            “In honor of the victims”,  National Technical University of Athens commemorating the 1973                      Athens Polytechnic uprising.
1977            “Surgeon”, facade of the Hospital of the city Kazincbarcika, Kazincbarcika, HU.
1975            Monument of Liberation, Tiszafüred, HU.
1971            “Woman combing”, Agricultural University, Debrecen, HU.
1968            “Swimmers”, Fountain of the swimming pool, Kecskemét, HU.
1964            Monument to Hungarian Witnesses, Mauthausen concentration camp, Mauthausen, AT.
1963            Marble composition “Seated women”, Institute of Chemical Research, Budapest, HU.
1963            Hungarian monument in Mauthausen concentration camp, Mauthausen, AT.
1962            “Young factory worker”, Dezső Kosztolányi, Budapest, HU.
1962            Bust of Jean Frédéric Joliot-Curie, Institute for Nuclear Physics Research, Debrecen,
                    HU.
1959            Monument of the Republic of Soviets, Béri Balogh Ádám Museum, Szekszárd, HU.
1959            Bust of Béla Bartók, Szeged, HU.
1958            Monumental sculptural composition entitled Weaves, Textile factory, Szeged, HU.
1957            Marble bust of Ferenc Medgyessy, Artists' Park on Margarita Island, Budapest, HU.
1952            Bust of the author Zsigmond Móricz, Artists' Park on Margarita Island, Budapest, HU.
1951             Marble relief in the form of Nikos Bellogiannis, Budapest, HU.

 

P gallery | sculpture

Koumbari 6, 10674 Kolonaki, Athens

tel. +30 210 36 35 632

info@pgallerysculpture.com

Memos Makris

Cactus No 9 132x38x29 cm 1990